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Latest articles

Gender and farming in Ethiopia: an exploration of discourses and implications for policy & research
May 23, 2014 / Working Papers

Working Paper 84
Asrat Ayalew Gella and Getnet Tadele

There is growing realisation that gender matters in African agriculture. However, a comprehensive and properly contextualised analysis of the nature of gender and gender relations as well as the way it comes into play in agriculture is lacking in much of the scholarly and policy debate surrounding the issue. The positioning of men and women in relation to farming, the spaces they are and are not allowed to occupy, the embodied nature of agricultural activities, and their implications to the future of African agriculture and rural youth are among the issues which have attracted little attention thus far. In this paper, we explore the utility of these issues in understanding gender issues within the context of small scale family farming in Ethiopia. Based on two qualitative studies of three rural farming villages and the existing literature, we explore the cultural and highly symbolic construction of ‘the farmer’ as an essentially masculine subject in Ethiopia, and reflect on the reasons behind the continued persistence of this construction and its implications for policy and further research.

We argue that, due to its likely origin and long history of use in the region, the plough occupies a pivotal and privileged place in the history of farming in Ethiopia. Its practical and symbolic importance and its placement in the exclusive domain of men have resulted in the construction of a particularly male centric notion of what it means to be a farmer and who can be considered one. Although it has been argued that men have certain physical advantages that explain this male centric dominance, we suggest that notions of embodiment have better explanatory power since there appear to be important differences in the way men’s and women’s bodies are perceived in relation to farming implements and activities, on the basis of which narratives of what they can and cannot do are constructed. We discuss the implications of this highly gendered construction for the entry routes of young men and women into farming and their relative positioning afterwards. Finally, we reflect on the implications of our findings for current policy and suggest directions for further policy debate and research.


FAC Working Paper 084 Pdf 426.86 KB 11 downloads


Becoming a young farmer in Ethiopia: Processes and challenges
May 23, 2014 / Working Papers

Working Paper 83
Getnet Tadele and Asrat Ayalew Gella

The Ethiopian government’s Agricultural Development Led Industrialization strategy emphasises the instrumental role that rural youth could play in transforming the agricultural sector. However, there exists a significant body of literature documenting the unfavourable attitudes many young people hold towards a future in agriculture. Despite their negative attitudes, the fact remains that many rural youth are likely to adopt farming as their principal or only means of livelihood, either by choice or the lack of other options. Rural youth encounter a number of insurmountable problems when they set out to be farmers. Other than attitudinal issues, the many difficulties that young people in Ethiopia have to traverse in the process of becoming a farmer, even when they are willing to be one, have not been adequately explored. Drawing from two different qualitative studies of rural youth in three farming communities in the Amhara and SNNP regions, this paper explores the process(es) through which rural youth enter into and become farmers, and the challenges and opportunities they come across in this transition. Focus group discussions and in-depth interviews with different groups of rural youth as well as older farmers and key informant interviews with different stakeholders were conducted in 2011 and 2012.

Overall, our findings show that education, access to land, asset base, gender and local context are important factors which significantly affect who becomes a farmer and who does not. Our findings particularly draw attention to the influence of education and gender. The impact of being educated, both in terms of its effect on the desirability of a future in farming as well as complicating later entry into farming, is one that needs to be recognised by policymakers. The role of gender in young men’s and women’s choice to become farmers, the routes they take to becoming farmers and the lives they lead as farmers is also a key area for further research and policy dialogue. Finally, facilitating meaningful access to land for rural youth along with the expansion of both on-farm and off-farm livelihood opportunities in the agri-food continuum is another area which needs to be addressed urgently.


FAC Working Paper 083 Pdf 1.47 MB 8 downloads


Cautious commercialisation. Findings from village studies in Ethiopia, Ghana, Kenya, Malawi and…
May 23, 2014 / Working Papers

Full title: Cautious commercialisation. Findings from village studies in Ethiopia, Ghana, Kenya, Malawi & Tanzania

Working Paper 82
Steve Wiggins, Gem Argwings-Kodhek, Samuel Gebreselassie, Samuel Asuming-Brempong, Ephraim Chirwa, Mirriam Muhome Matita, Ntengua Mode & Khamaldin Mutabazi

Commercialisation can be central to agricultural development, with the promise of contributing to economic growth, with the reduction of poverty and hunger. Africa has seen many episodes of more commercial smallholder farming, from the export crop booms in West Africa of the late nineteenth century to more recent spurts in production of food for domestic markets. Unfortunately such episodes have not been more widespread, nor in some cases have they been sustained.

This paper looks at experience of commercialisation in selected parts of Africa in the late 2000s, to shed light on key questions asked about the process, including:

  • How do farmers commercialise, which small farmers commercialise and to what extent, and what are the drivers of change?
  • What are the benefits of commercialisation, both directly to farmers, as well as indirectly to those who may benefit from linkages in the rural economy that create additional jobs?
  • Are there drawbacks? For example, in reduced food security as cash crops replace food production, increased inequality, further disadvantage to female farmers, higher risks to vulnerable smallholders or harm to the environment?
  • What policies and programmes lead to commercialisation with desirable outcomes? What should be the role of governments, donors who assist them, private enterprise and civil society in promoting favourable commercialisation?

FAC Working Paper 082 Pdf 2.06 MB 9 downloads


Changing elderly & changing youth: Knowledge exchange & labour allocation in southern Guinea-Bissau
May 23, 2014 / Working Papers

Full title: Changing elderly and changing youth: Knowledge exchange and labour allocation in a village of southern Guinea-Bissau

Working Paper 81
Joana Sousa, Ansomane Dabo and Ana Luisa Luz

The Nalu people in Cablola, a small village in southern Guinea-Bissau, practice a mixed farming system that includes upland farms, mangrove rice fields and orchards. People produce a wide array of crops for the purchase of rice, which is the main staple food. Currently in Guinea-Bissau the cashew nut is the main cash crop, which is extensively sold and/or bartered for rice for household consumption. Even though local people experience rice scarcity.

In villages nearby to Cablola, many Balanta people are devoted to mangrove rice farming and are experts on this farming system, which requires considerable knowledge, skill and labour. Mangrove rice farming produces higher yields than upland rice farming, and although there was some production recovery recently, mangrove rice production has been largely abandoned in the region. In 2010, the youngsters in Cablola founded an association, known as Youngsters Unite. The recovery of mangrove rice farming, and particularly the role of the association in this work, has been challenging old and present-day leaderships, (re)negotiating relationships and trust, and promoting knowledge exchange between both elders and youngsters and between the Balanta and the Nalu people. The association, within its social context, has boosted the ‘courage’, as farmers say, needed to build a dyke with mud and hand plough.


FAC Working Paper 081b Pdf 1.97 MB 7 downloads


Graduation from the Food Security Programme in Ethiopia: FAC Ethiopia Final Report
May 23, 2014 / Working Papers

Working Paper 80
Stephen Devereux, Rachel Sabates-Wheeler, Mulugeta Tefera Taye, Ricardo Sabates and Feyera Sima

The Government of Ethiopia launched the Productive Safety Net Programme (PSNP) in 2005. The overarching objective of the FSP was to break Ethiopia’s chronic dependence on annual emergency appeals for humanitarian assistance, by providing structured support to food insecure households over an extended period. The initial expectation was that the numbers of PSNP participants would fall over time as households achieved food security and no longer needed programme support. In reality, the numbers increased due to several shocks that increased food insecurity in rural Ethiopia, such as food price spikes and rain failures. This highlights the challenge of ‘graduating’ households out of chronic food insecurity in a fragile agro-ecological context characterised by dependence on rain-fed agriculture but with highly variable rainfall.

This study aims to add to the understanding of how graduation is happening in Ethiopia through the Food Security Programme. The specific objectives of this study are:

  • To explore how graduation is conceptualised and operationalised in Ethiopia’s Food Security Programme, from the perspective of both programme administrators and programme participants.
  • To analyse the range of factors that ‘enable’ and ‘constrain’ graduation at different levels, from programme design and implementation to participants’ or beneficiaries’ characteristics, to contextual factors such as market access and climate variability.
  • To draw lessons for good practice and recommendations for improved graduation outcomes, from suggestions made by programme administrators and participants.

FAC Working Paper 080 Pdf 1.62 MB 7 downloads


Women’s economic empowerment and collective action in agriculture: new evidence and measurement…
May 23, 2014 / Policy Briefs

Full title: Women’s economic empowerment and collective action in agriculture: new evidence and measurement challenges

Policy Brief 68
Sally Baden

Development actors increasingly claim that their interventions are contributing to women’s economic empowerment, and donors require that monitoring and evaluation systems capture these empowerment outcomes. However, there are divergent views and perspectives among both development policy makers and among grassroots women themselves on what constitutes ‘women’s economic empowerment’. Differences relate to whether empowerment is seen as an end in itself, or a means to broader developmental goals; how broadly or narrowly economic the definition is; and whether empowerment is primarily seen as having the ability to ‘compete’ in the market, or encompasses the capacity to challenge structural inequalities in the market and beyond. Related to this, there is also considerable debate on what measures constitute rigorous or comparable evidence of economic empowerment, and whether it is even possible to ‘measure’ empowerment across different contexts.


Policy Brief 068 Pdf 833.20 KB 22 downloads


Young people, agriculture, and employment in rural Africa
April 23, 2014 / Working Papers

WIDER Working Paper 2014/080
James Sumberg,  Nana Akua Anyidoho,  Michael Chasukwa, Blessings Chinsinga, Jennifer Leavy, Getnet Tadele, Stephen Whitfield, and Joseph Yaro
April 2014

This paper examines the current interest in addressing the problem of young people’s unemployment in Africa through agriculture. Using notions of transitions and mobilities we set out a transformative work and opportunity space framework that privileges difference and diversity among work opportunities, rural areas and young people. We argue that policy and programmes that seek to engage young people with agriculture must be more realistic, rooted in more context-specific economic and social analysis, and appreciative of the variety of ways that rural men and women use agriculture to serve their needs and interests.

The Role of Indigenous Gums and Resins in Pastoralists’ Livelihood Security and Climate Change…
April 15, 2014 / Research Papers

Full title: The Role of Indigenous Gums and Resins in Pastoralists’ Livelihood Security and Climate Change Adaptation in Garba Tula Area of Northern Kenya

Yasin Mahadi S. Salah
February 2014

The current study investigates the role of indigenous gums and resins in pastoralists’ livelihood security and climate change adaptation in Garba Tula area of northern Kenya. The communities in the area are heavily dependent on natural resources which are influenced by prevailing climatic conditions. In recent years droughts have increased in frequency and magnitude, constraining the livestock sector which is the mainstay of the pastoral communities in Garba Tula. Due to dwindling income from the livestock sector as a result of drought, community members are exploring complementary and alternative livelihoods to survive. One of the activities that has taken precedence in filling the gap in Garba Tula is exploitation of the abundant gums and resins found in the area. This study asks to what extent income from livestock is diversified or complemented by other livelihood strategies, in particular activities that act as climate change adaptation mechanisms.

This paper was produced with support from the Early Career Fellowship Programme.

An investigation into the marginalisation of adolescent girls from the agrarian structure…
April 15, 2014 / Research Papers

Full title: An investigation into the marginalisation of adolescent girls from the agrarian structure and its impacts on their livelihoods in Africa: Experiences from Zimbabwe

Manase Kudzai Chiweshe
February 2014

The paper provides a nuanced and grounded understanding of how young girls relate to agriculture with special emphasis on land ownership, labour, participation in agricultural policy making. In particular, it questions how agriculture can enhance young women’s empowerment. It is based on research carried out in five districts across Zimbabwe. The study was initially a qualitative inquiry in Mazowe concentrating on in depth interviews, focus group discussions and life histories of adolescent girls. In the process of finishing this fieldwork there was an opportunity to increase the scope of the study to include four other districts across Zimbabwe. The research was done under the auspices of Ruzivo Trust from December 2012 to January 2013. This included a quantitative survey and qualitative case studies with adolescent youths in Gokwe South, Chimanimani and Goromonzi.

This paper was produced with support from the Early Career Fellowship Programme.

Market Structure and Price: An empirical analysis of Irish potato markets in Kenya
April 15, 2014 / Research Papers

Nancy M. Laibuni and John M. Omiti
February 2014

In many developing countries, Kenya included, food markets are characterised by information asymmetry, inadequate storage and transport infrastructure and weak physical and institutional market organisation. This study seeks to examine recent trends in domestic Irish potato prices in the production markets of Nakuru and Eldoret and the consumption markets of Nairobi and Mombasa, and investigate the relationship between market structure and price of Irish potato in the different markets. Monthly market data from January 1998 to May 2011 is used. The results show that there is a general rise in the price of potatoes. The farm-gate share of wholesale market prices for ware (fresh) potato increased in Nakuru and Eldoret to 52 percent in 2010 from 35 percent in 2009. These percentage shares suggest that there exist large marketing margins that are accrued by middlemen and brokers. Potato markets are oligopolistic in nature; a few market participants in the form of rural brokers, urban brokers and transporters have the market power. There are barriers to entry at the urban market centres where brokers provide the link between wholesalers and retailers. In many cases, brokers and transporters determine the market price for each potato consignment. The markets are integrated and price transmission does occur; however it is incomplete, the results showed that long run price transmission proportions range between 25 and 59 percent, implying that, the spatial arbitrage conditions are wanting in the markets that were examined. Proposed interventions include facilitation and up-scaling of market information sharing; investment in physical infrastructure (including storage and roads) to facilitate trade; and provision of incentives to encourage public-private partnerships in storage, distribution and marketing. From a policy perspective, efforts should be made to facilitate arbitrage through the improvement of storage and physical market infrastructure.

This paper was produced with support from the Early Career Fellowship Programme.

An integrated approach towards moderating the effects of climate change on agriculture: A policy…
April 15, 2014 / Research Papers

Full title: An integrated approach towards moderating the effects of climate change on agriculture: A policy perspective for Zimbabwe

Denboy Kudejira
February 2014

This study was undertaken to provide a succinct assessment of the linkages between agricultural policy reform in Zimbabwe and the challenges that climate change poses to smallholder farmers in the country. The study is motivated by a lack of analysis of how post-independence agrarian reform processes in Zimbabwe may affect adaptation to climate change in the agricultural sector. The key driving factor behind land redistribution has largely been to enhance equity in the ownership of arable land. So far there has been less focus on assisting beneficiary farmers to adapt to climate change, which is increasingly becoming a reality and further aggravating the stresses already associated with smallholder production, including small farm sizes, informal land tenure, poorly developed infrastructure and unpredictable and uneven exposure to markets. The paper reveals that while the current status of land reforms has enabled previously disadvantaged peasants to acquire land, smallholders still face production challenges such as tenure insecurity, inadequate technical support, poorly developed infrastructure, limited access to markets and the effects of HIV/AIDS. These factors also remain key concerns for farmers in the face of the risks posed by climate change. The study found that smallholder farmers would benefit from climate change adaptation goals that focus on irrigation development, appropriate soil and water conservation technologies and sustainable utilisation of forest resources. While the government has been investing heavily in input support to smallholder famers, this paper argues for a more systemic targeting in resource allocation which is anchored on crop diversification in response to productivity trends across the agro-ecological zones of the country. A ‘market-oriented’ climate change adaptation approach which guarantees high returns to farmers who grow adaptable crop varieties like small grains should be considered, rather than the current situation where emphasis is put on cash crops like cotton and tobacco. Finally, the paper suggests a multi-sectoral and inter-disciplinary approach that involves government ministries, community based organisations, the private sector and other non-state actors. This would ensure a holistic approach in achieving climate change adaptation policy goals, and also help address other socio-economic challenges that smallholder farmers currently face.

This paper was produced with support from the Early Career Fellowship Programme.

Transnational Large Scale Agricultural Firms in Gambella Regional State, Ethiopia
April 15, 2014 / Research Papers

Full title: Transnational Large Scale Agricultural Firms in Gambella Regional State, Ethiopia: Local Potentials, Opportunities and Constraints for Market Linkage and Contractual Farming Schemes

Adil Yassin
January 2014

Even though Transnational Corporations (TNCs) yield a huge potential in supporting the local economy, this opportunity is not realised yet. Concerns on weak market linkage with TNCs are not keenly explored in the literature, if weak linkages result from TNCs failure to utilise local market opportunities or if it is associated with weak local capacity with regard to labour availability, institutional capacity, market demand, and legal support. This study, based on annual import data, discovered that that there is potential demand for TNCs’ products (particularly rice, palm oil, maize, sugar and wheat) to establish forward linkage. Hence, high foreign currency expenditure might be cut, if imports can be substituted by TNCs supply to local market. The government, however, seems to focus on acquiring foreign currency more than reducing its expenditure through local transaction with TNCs. On the other hand, local economy’s capacity in providing inputs for TNCs is weak indicating challenge in backward linkage. Since the introduction of TNCs in Gambella, five years down the line, the most dominant and visible linkage happened in the form of labour [unskilled] employment. The volume of jobs created is insignificant compared to other countries’ standards. Thus far, due to the poor performance of TNCs, government’s expectation of employment generation, infrastructure development, market linkage and foreign currency acquisition are not realised adequately; as a result, it has regarded them as ‘failed’ projects. An absence of linkages with the local economy may lead to enclave development in the near future where there is limited market or economic benefit. Contract Farming (CF), if managed well, can be a viable means to enhance linkage with the local economy. However, there are considerable challenges to establish and facilitate CF in the Gambella region. Undefined land tenure system in the region, less government emphasis on CF in low land areas, TNCs business interest and financial problems, quality of farmers products and lack of modern inputs, and limited experience in CF, among others, are the main current and future challenges. It is concluded that weak linkage happens from both corners due to: lack of TNCs realisation and interest of local potentials and inadequate local capabilities.

This paper was produced with support from the Early Career Fellowship Programme.

Social protection and graduation: Case of heifer-in-trust in Burkina Faso
April 15, 2014 / Working Papers

Working Paper 79
Gountiéni Damien Lankoandé and James Sumberg

March 2014

The distribution of livestock to poor people, commonly known as heifer-in-trust (HIT) or ‘livestock-in-kind credit’, can be seen as a specific type of asset-based social protection. Because of their growth and reproductive potential, some suggest that livestock can play a particularly important role in asset accumulation and thus graduation. This study tests the assumption that livestock will remain a part of the asset portfolio of HIT recipients. Beneficiaries of five HIT-type projects in Burkina Faso were interviewed. The analysis suggests that either because of poor targeting or an appreciation of the demands of livestock keeping, the HIT projects are not reaching the poorest. It also provides only limited support to the assumption that poor people will use the HIT gift to increase their livestock assets. There would appear to be good reason to question the general proposition that livestock are a particularly appropriate asset for transfer to the poor. Because of the demands of livestock – in terms for example of feed, water and management – for the poorest, they may be more of a liability. Understanding the role of asset-transfer programmes in graduation demands a holistic understanding of asset dynamics, which presents important methodological challenges.


FAC Working Paper 079 Pdf 1.64 MB 5 downloads


La lutte pour les terres collectives: feux de savane annuels et schémas transnationaux de…
April 15, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Titre complet: La lutte pour les terres collectives: feux de savane annuels et schémas transnationaux de plantation de mangues dans le nord du Ghana

Point info 62
Joseph A. Yaro et Dzodzi Tsikata

Le nord du Ghana est caractérisé par l’agriculture pluviale, le manque d’infrastructures, la production de cultures alimentaires et une faible agriculture d’exportation. La production agricole industrielle de cultures d’exportation est l’une des nombreuses pistes proposées pour réduire la pauvreté dans la région. Cependant, des feux de savane détruisent chaque année des investissements dans l’agriculture commerciale et alimentaire en raison de la méconnaissance de la nature et du but de ces incendies. On ne peut pas se contenter de limiter les causes sous-jacentes et la maîtrise des incendies à des causes manifestes ; ils résultent de causes sociopolitiques telles que le mécontentement quant aux processus de marginalisation et d’exclusion sociale. On peut dès lors se demander dans quelle mesure l’introduction d’un projet agricole moderne de plantations de mangues destinées à l’exportation est plausible et efficace pour améliorer l’économie locale du Nord du Ghana.

Ce Point Info se penche sur le modèle agricole contractuel de la société ITFC (Integrated Tamale Fruit Company), qui correspond bien à l’approche gouvernementale de la commercialisation de l’agriculture par la chaîne de valeur et principalement axée sur l’exportation. Les feux de savane ne sont pas nécessairement destructifs, contrairement au discours politique actuel, mais il est important de comprendre les utilités diverses de ces incendies, leur durée et la gestion négociée des ressources naturelles, y compris de la terre, pour régler l’utilisation des feux d’une manière bénéfique pour tous les usagers de la terre.

Programme de subventions aux intrants agricoles au Malawi de 2006-2007 à 2011-2012: pour qui?
April 15, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 61
Ephraim W. Chirwa, Mirriam Matita et Andrew R. Dorward

Le ciblage, le processus de sélection des régions et, au sein de ces régions, des ménages vers lesquels seront orientés les intrants subventionnés, joue un rôle capital dans le programme de subventions aux intrants agricoles (FISP, Farm Input Subsidy Programme) du Malawi. Il implique la mise en oeuvre de systèmes de ciblage particuliers, destinés à procurer certains résultats de ciblage et régimes d’accès aux intrants subventionnés particuliers au sein des régions et des ménages. Ceux-ci influencent l’utilisation des intrants et donc les effets du programme. Le ciblage est sujet à controverse et politiquement chargé, puisqu’il détermine quels individus ou groupes particuliers bénéficieront du programme et, le cas échéant, comment et dans quelle mesure. En outre, le ciblage est difficile – et la grande échelle du programme, qui s’étend à l’ensemble du pays, augmente encore les défis et les coûts de mise en oeuvre et de supervision du ciblage.

Le présent Point Info énonce les problèmes de ciblage soulevés par les évaluations du FISP et propose des critères et des options d’amélioration des processus, des résultats et des effets du ciblage.

Facteurs déterminant l’accès aux coupons de subvention aux intrants au Malawi
April 15, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 60
Ephraim W. Chirwa, Mirriam Matita et Andrew R. Dorward

Une manière pour les subventions aux intrants agricoles d’offrir directement une protection sociale pour les pauvres est d’attribuer aux pauvres des subventions très élevées afin de garantir l’accès aux intrants. Bien que le programme de subventions aux intrants agricoles du Malawi (MAISP, Malawi Agricultural Input Subsidy Programme) vise généralement les ménages pauvres en ressources, les directives de ciblage accordent également une attention particulière aux groupes vulnérables, tels que les ménages dirigés par un enfant, une femme ou un orphelin, ainsi que les ménages touchés par le VIH/sida. Le présent Point Info se penche sur la manière avec laquelle le programme de subventions aux intrants agricoles du Malawi a contribué à la protection sociale de ces ménages pauvres et vulnérables.

«S’affranchir progressivement» du programme de subventions aux intrants agricoles au Malawi
April 15, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 59
Ephraim W. Chirwa, Andrew R. Dorward et Mirriam Matita

Étant donné le taux d’incidence élevé de la pauvreté et de l’insécurité alimentaire de la population rurale du Malawi, on pourrait, dans une certaine mesure, considérer les subventions aux intrants agricoles comme un outil de protection sociale, qui rend plus accessibles et disponibles les denrées alimentaires pour les groupes vulnérables. La viabilité à long terme du programme de subventions aux intrants agricoles (FISP, Farm Input Subsidy Programme) a toutefois été remise en question depuis son introduction en 2005-2006. En raison du caractère limité des ressources publiques et la diversité des besoins concurrents en matière de développement, certains affirment que le soutien financier aux intrants agricoles visant à assurer la fourniture de denrées de base n’est pas l’utilisation la plus judicieuse des ressources limitées et appellent à l’élaboration d’une stratégie de sortie. D’autres considèrent toutefois que la subvention est une bonne chose, dans la mesure où elle s’attaque à l’insécurité alimentaire chronique au Malawi et contribue à la croissance économique inclusive, ainsi qu’à la réduction de la pauvreté.

Aider les petits exploitants à commercialiser leur production
April 15, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info CAADP 11

Accélérer la croissance dans le secteur agricole en améliorant les capacités des entrepreneurs privés (producteurs commerciaux et petits exploitants) pour répondre aux exigences toujours plus complexes des marchés intérieurs, régionaux et mondiaux – tel est l’objectif central du Pilier II du PDDAA. La commercialisation fait référence à une participation accrue aux marchés. Les petits exploitants sont depuis longtemps associés aux marchés, pour la vente de leur production, l’achat d’intrants ou l’information. Dans le contexte de l’urbanisation, de l’amélioration des moyens de communication et de la mondialisation, la commercialisation paysanne prend toute son importance. Ce Point Info s’appuie sur une récente étude de Future Agricultures et pose les questions suivantes:

  • Comment les petits exploitants commercialisent- ils leur production?
  • Avec quels résultats à ce jour?
  • Comment les politiques peuvent-elles soutenir la commercialisation agricole à petite échelle et améliorer les résultats?

Lessons for the New Alliance and Land Transparency Initiative: Gender Impacts of Tanzania’s…
April 15, 2014 / Policy Briefs

Full title: Lessons for the New Alliance and Land Transparency Initiative: Gender Impacts of Tanzania’s Land Investment Policy

Policy brief 67
Helen Dancer

There are gender-differentiated impacts when land is harnessed for commercial investment. Land policy needs to address the gendered nature of power relations within families and land tenure systems, and the implications of rural social relations on processes of community consultation, land management and dispute settlement. Without this, land investment policies will not reach their goals of tenure security for all, agricultural productivity and increased revenue. From the outset the full participation of women as well as men, good local leadership and gender-sensitive business practices at the local level are needed, to ensure that the fruits of land-based investment deals in the countryside are gender-equitable.


Policy Brief 067 Pdf 365.08 KB 11 downloads


Inclusive business models in agriculture? Learning from smallholder cane growers in Mozambique
April 14, 2014 / Policy Briefs

Future Agricultures / PLAAS Policy Brief 66
Emmanuel Sulle, Ruth Hall and Gaynor Paradza

Amidst the increasing corporate investment in African farmland the term ‘inclusive business model’ has become a catchphrase touted as an opportunity for incorporating smallholder farmers alongside large-scale commercial farming projects. Inclusive business models require an enabling institutional and regulatory framework. Such frameworks now exist at the international level: the African Union Framework and Guidelines on Land Policy in Africa and FAO Voluntary Guidelines on Responsible Governance on the Tenure of Land, Fisheries and Forest in the Context of National Food Security provide a starting point. If translated and implemented, these guidelines can help develop transparent and accountable mechanisms that enable and strengthen the participation of smallholder farmers in the process of commercialisation, such as in the sugar industry in Mozambique.

To enable equitable partnerships between corporate investors and small-scale farmers, governments need to prioritise public investment in agriculture, including research and development, that helps smallholder farmers increase and diversify their agricultural produce. Smallholders’ access to, ownership of and control over land and other resources should be secured. Based on our analysis of current large-scale sugar estates and milling companies, as well as smallholder involvement as outgrowers in the Mozambican sugar industry, this policy brief interrogates policy and suggests mechanisms for enabling and strengthening smallholder farmers’ participation in and securing returns from large scale investments.


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La participation du secteur privé au programme de subventions aux intrants agricoles au Malawi
March 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 58
par Ephraim W. Chirwa et Andrew R. Dorward

Le programme de subventions aux intrants agricoles (FISP, Farm Input Subsidy Programme) du Malawi a été mis en place depuis la saison 2005-2006 dans le but d’améliorer la production alimentaire et les revenus des ménages et du pays. Il vise plus de 1,5 million de familles paysannes, qui reçoivent des engrais subventionnés, ainsi que des semences de maïs et/ou de légumineuses améliorées.

La mise en oeuvre de la FISP impliquait une interaction entre le gouvernement malawite, le secteur privé, les partenaires au développement, les organisations de la société civile (OSC), les organisations non gouvernementales (ONG), les chefs coutumiers et les petits exploitants, qui jouent tous des rôles différents dans la mise en oeuvre et la réussite du programme. Le secteur privé a joué un rôle essentiel, mais son implication dans le programme a changé au fil du temps. Il s’est occupé de l’approvisionnement en engrais, du transport des engrais vers différents marchés, de la vente au détail des engrais, ainsi que de la production et de la vente de semences améliorées.

L’utilisation d’engrais sur les parcelles de femmes: le programme malawite de subvention aux…
March 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Titre complet: L’utilisation d’engrais sur les parcelles de femmes: le programme malawite de subvention aux intrants selon les ménages

Point info 57
par Ephraim W. Chirwa, Peter M. Mvula, Andrew Dorward et Mirriam Matita

Depuis la saison agricole 2005/06,le gouvernement du Malawi met en oeuvre un programme de subvention aux intrants agricoles (Farm Input Subsidy Programme, FISP). Ce programme est axé sur les ménages pauvres de petits exploitants agricoles et suppose implicitement qu’un ménage est une unité décisionnelle unitaire au sein de laquelle les intrants subventionnés seront utilisés équitablement sur les parcelles contrôlées par les différents membres du ménage.

Ce Point Info montre que, dans un contexte socioculturel où les hommes dominent généralement les processus de décisions d’affectation des revenus et des ressources au sein du ménage, il importe de tenir compte de ces aspects pour comprendre l’efficacité des subventions aux intrants et leur rôle possible dans la promotion de l’égalité homme-femme au sein des ménages. L’étude a examiné les différences entre hommes et femmes en matière d’utilisation des engrais en général et des engrais subventionnés en particulier sur les parcelles contrôlées par les hommes et les femmes du ménage.

Redéfinir le programme de la Nouvelle Alliance: une évaluation critique sur base du cas…
March 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 56
par Emmanuel Sulle et Ruth Hall

Pour réaliser une croissance durable et inclusive dans les pays africains, il est essentiel d’investir spécifiquement dans les petites exploitations agricoles, afin de leur permettre de mieux utiliser leurs terres et d’améliorer les rendements agricoles. La Nouvelle alliance pour la sécurité alimentaire et la nutrition (« Nouvelle Alliance ») se concentre sur les partenariats public-privé (PPP) avec des investisseurs locaux et des entreprises multinationales pour produire des denrées alimentaires. Toutefois, cette initiative ne résoudra probablement pas les problèmes chroniques de faim, de sousalimentation et de pauvreté, en raison des investissements insuffisants dans les petites exploitations agricoles et du démantèlement des aides publiques suite aux programmes d’ajustement structurel menés depuis les années 1980. Plutôt que de remédier à cette insuffisance chronique des investissements dans les petites exploitations agricoles, il semble que les premières interventions de la Nouvelle Alliance aillent dans le sens de la promotion d’une agriculture industrielle.

L’initiative de la ceinture verte et l’accaparement des terres au Malawi
March 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 55
par Blessings Chinsinga et Michael Chasukwa

Il y a souvent un décalage entre les intentions en apparence bienveillantes et les manifestations pratiques des accords fonciers à grande échelle. Les réalités empiriques de ces accords appellent à étudier en profondeur et à questionner les motivations cachées des intervenants impliqués afin d’évaluer si leur priorité est réellement de développer des situations gagnant-gagnant. Comme l’ont démontré les expériences de l’initiative de la ceinture verte (GBI, Green Belt Initiative), les petits exploitants sont presque toujours les perdants. Cela fait donc douter de la capacité des initiatives internationales – comme les directives volontaires sur la gouvernance responsable de la tenure des terres et des autres ressources naturelles de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), les principes de la Banque mondiale pour un investissement agricole responsable et le Cadre et les lignes directrices sur les politiques foncières de l’Union africaine (UA) – à améliorer significativement les résultats des accords fonciers à grande échelle sur le continent. Depuis l’introduction du programme de subventions aux intrants agricoles (FISP, Farm Input subsidy Programme) lors de la période de végétation 2005/2006, le Malawi occupe une place importante dans les débats politiques sur la sécurité alimentaire et le secteur agricole florissant à travers le continent.

La sécurité alimentaire dans un système environnemental mondial en pleine mutation
March 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 54
par Laura Pereira

Le système alimentaire mondial connaît une transformation sans précédent. Une transformation qui ne résulte pas seulement de l’impact majeur des changements environnementaux au niveau mondial (CEM), mais aussi de l’expansion rapide des activités agroalimentaires transnationales. Le système alimentaire est devenu un système socioécologique mondialisé et interdépendant – un modèle nouveau, interconnecté et axé sur l’efficacité dans lequel les pays de l’hémisphère Sud sont de plus en plus intégrés. Un système alimentaire efficace permet d’aboutir à trois réalisations majeures: la sécurité alimentaire, le bien-être social et le bien-être environnemental (voir Illustration 1). Pourtant, à ce jour, notre système actuel n’est pas parvenu à en faire bénéficier les populations pauvres de notre planète.

Productivité de la main-d’oeuvre agricole et prix alimentaires: principaux impacts…
March 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Titre complet: Productivité de la main-d’oeuvre agricole et prix alimentaires: principaux impacts sur le développement et indicateurs

Point info 53
par Andrew Dorward

Le présent Point Info passe en revue l’évolution historique des prix des produits alimentaires de base (en termes de prix internationaux des céréales) et insiste sur l’importance de l’augmentation de la productivité de la main-d’oeuvre agricole et de la baisse des prix alimentaires – moteurs clés du développement, de la sécurité alimentaire et de la réduction de la pauvreté. Ces moteurs sont cependant grippés par les menaces qui pèsent de plus en plus sur les systèmes agricoles et alimentaires internationaux et locaux. Le document propose des indicateurs simples pour mesurer la productivité de la main-d’oeuvre agricole et l’évolution des prix alimentaires par rapport aux revenus réels des populations pauvres. Des indicateurs qui devraient faire l’objet de toute l’attention et être intégrés dans les politiques internationales et nationales en la matière.

La Chine et le Brésil peuvent-ils aider l’Afrique à se nourrir?
March 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

CAADP Point info 12
March 2014

Les gouvernements nationaux cherchent depuis longtemps à savoir comment l’Afrique peut se nourrir et comment le secteur agricole pourrait accroître son efficacité comme moteur de croissance et de développement. Les donateurs occidentaux ont intensifié leur aide à la suite de la crise des prix des denrées alimentaires de 2007-2008. Toutefois, l’apparition de la Chine et du Brésil en tant qu’acteurs majeurs a suscité l’espoir que les modèles agricoles innovants des «puissances émergentes» puissent être transférés ou adaptés aux pays africains.

Ce Point Info repose sur les conclusions des recherches les plus récentes menées par Future Agricultures au sujet de l’engagement en faveur du développement de l’agriculture dans quatre pays africains. Les questions posées sont les suivantes:

  • Quelle est la réalité des différents modèles et voies de développement agricole de la Chine et du Brésil?
  • Comment la Chine et le Brésil s’engagent-ils dans le développement agricole en Afrique?
  • Comment l’Afrique doit-elle accueillir ces nouveaux engagements: à bras ouverts ou avec précaution, en les considérant plutôt comme des gagnants ou des perdants?

Large-scale Commercial Agriculture in Africa: Lessons from the Past
March 26, 2014 / Policy Briefs

Policy Brief 65
by Rebecca Smalley

African agriculture is in a phase of rapid commercialisation. Planners and investors in sub-Saharan Africa urgently need to consider how the choice of business model, the local context and the political environment affect outcomes of commercial ventures. A review of past experiences with three commercial farming models reveals the conditions that have provided the most stable environment for investors but also protected the most vulnerable in society and created the best chance for technology transfer and local economic linkages. These lessons from history have contemporary relevance.


Policy Brief 065 Pdf 188.23 KB 14 downloads


Collective Action, Gender Relations and Social Inclusion in African Agricultural Markets
March 25, 2014 / Policy Briefs

Policy Brief 64
by Sally Baden

Concerns expressed since the 1970s about women being excluded from mainstream rural development activities in Africa have fostered numerous women-specific activities designed to address this gender inequality. These actions have, more recently, been supported by arguments and evidence linking gender inequality with adverse agricultural productivity and welfare outcomes (FAO 2011). Views are divided on this approach: feminists such as Razavi (2009) have described such arguments as static and ahistorical, because as argued by O’Laughlin (2007) they ignore the larger processes of accumulation and impoverishment that have occurred in the context of capitalist transformation in the countryside. Meanwhile, recent reports suggest that, to varying degrees, rural women have benefitted from their involvement in certain types of women-specific development programmes (Buvinic et al. 2013).

This Policy Brief takes a critical look at one such activity – the engagement of women farmers in formal groups (referred to here as ‘collective action’) that are organised principally for economic purposes, including for acquiring finance, inputs and new technologies; for the bulking of produce for sale; for sharing marketing information and collective sales; and for developing linkages to more distant or remunerative markets (Thompson et al. 2012). The literature on smallholder collective agricultural marketing is large but relatively few studies address gender dimensions of group organisation in this context. The Brief draws on the findings of primary research undertaken by Oxfam between 2010 and 2012 on women’s collective action in agricultural markets in Ethiopia, Mali and Tanzania, as well as other sources, to address this knowledge gap.


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Political Economy of Agricultural Policy in Africa: Has CAADP Made a Difference? A Rwanda Case Study
March 17, 2014 / Working Papers

Future Agricultures Working Paper 78
Frederick Golooba-Mutebi
February 2014

The Comprehensive Africa Agriculture Development Programme (CAADP) is an African Union initiative intended to accelerate agricultural growth across Africa and improve food security as well as strengthen the resilience of the continent’s environment. Rwanda has been enthusiastic in its embrace of the initiative, with the government making an effort to fulfil all its obligations. Has CAADP made a difference? This paper argues that it has, and that in this, it has been helped significantly by the government’s own prior ambitions and the centrality of agriculture therein. Section 2 of the paper explores the background against which Rwanda embraced CAADP, showing evolutions in thinking about agriculture among the country’s policy elite and its development partners.

Section 2.1 looks at the politico-social incentives for agricultural policy, while section 2.2 looks at the steps taken to revalorise agriculture once a decision was made that it would be a key component of the foundation on which the country’s wider strategy for pursuing prosperity would rest. The post-war political settlement has been important in providing the necessary stability without which the pursuit of development is impossible. Section 2.3 examines the contours of the settlement, while section 3 tells the story of how CAADP in Rwanda unfolded.

Section 3.1 highlights the critical role of donors whose efforts have been supplemented by those of non-donor actors, including the business community and farmers’ groups, both of which are explored in sections 3.2 and 3.3. Section 4 highlights the limited but still important regional dimension of the CAADP process, while section 5 assesses the overall significance of CAADP in cementing the central role of agriculture in Rwanda’s pursuit of economic development and prosperity, before section 6 wraps up the story.


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The Comprehensive Africa Agriculture Development Programme (CAADP): Political Incentives, Value…
March 17, 2014 / Working Papers

Full title: The Comprehensive Africa Agriculture Development Programme (CAADP): Political Incentives, Value Added and Ways Forward

Future Agricultures Working Paper 77
Colin Poulton, Kassahun Berhanu, Blessings Chinsinga, Brian Cooksey, Frederick Golooba-Mutebi and Augustin Loada
February 2014

It is now ten years since African Heads of State made their declaration in support of the continent’s agricultural sector in Maputo in July 2003. This paper contributes to a small but growing body of independent critical analysis of CAADP, and to debates on future directions for the programme. The paper draws on studies of CAADP engagement in six countries (Burkina Faso, Ethiopia, Ghana, Malawi, Rwanda and Tanzania) plus preliminary reflections on two more (Kenya and Mozambique). Its particular contribution is to examine CAADP’s interaction with domestic political incentives for support to smallholder agriculture in African countries. Following Poulton 2012, we differentiate countries according to whether the domestic political incentives to invest in smallholder agriculture are strong or weak. In the former, the key question for CAADP is what value it can add to existing policy and planning frameworks for the agriculture sector. In the latter, which are more numerous, the key question is whether the CAADP process contains any mechanisms or provisions that can significantly change the incentives perceived by the governments in question. Experience to date is reviewed and ways forward for CAADP’s second decade are suggested.


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New Paradigms of Agricultural Development Cooperation in Africa: Lessons from Brazil and China
February 21, 2014 / Policy Briefs

Policy Brief 63
by Henry Tugendhat

As Africa attempts to boost agricultural productivity, many countries are turning to Brazil and China for the possibility of alternative approaches and technologies. Both countries have boasted numerous agricultural achievements, and both are increasing their engagements with African partners. The G8/African Union’s New Alliance for Food Security and Nutrition bears some similarities with China and Brazil’s efforts, particularly with its aims to “increase responsible domestic and foreign private investments in African agriculture, take innovations that can enhance agricultural productivity to scale, and reduce the risk borne by vulnerable economies and communities”. The UK Department for International Development (DFID) describes this initiative as targeting the creation of “new jobs and market opportunities for small and large farms in African agriculture,” albeit, with a greater discussion of the importance of smallholders. Brazil and China’s ‘cooperation’ efforts in trade, aid and investments provide some key lessons for the New Alliance.


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From agricultural research to ‘product development’: What role for user feedback and feedback loops?
February 19, 2014 / Journal articles

James Sumberg, Jonas Heirman, Cara Raboanarielina and Abdoulaye Kaboré
Outlook on Agriculture, December 2013

Agricultural research for development (AR4D) is often discussed in terms of abandoning ‘business as usual’. One important element of the reframing of agricultural research is an emphasis on the development of useful ‘products’, which immediately brings ‘users’ to centre stage. In this paper the authors review the literature on user involvement from the field of new product development (NPD). They then propose a conceptual model of feedback and feedback loops within AR4D and use this model to analyse examples of feedback generation in rice research in West Africa. On the basis of this initial analysis they conclude that, while there are many ongoing activities that could potentially provide useful feedback, in the majority of cases this potential is probably not being realized. Unless feedback is approached much more systematically, the promise of AR4D as a means of generating useful products for farmers and others will probably remain unfulfilled.

Narratives of scarcity: understanding the ‘global resource grab’
February 17, 2014 / Working Papers

Future Agricultures Working Paper 76
Ian Scoones, Rebecca Smalley, Ruth Hall and Dzodzi Tsikata
February 2014

Global resource scarcity has become a central policy concern, with predictions of rising populations, natural resource depletion and hunger. Resulting narratives of scarcity drive behaviour and justify actions to harness resources considered ‘under-utilised’, leading to contestations over rights and entitlements and producing new scarcities. Yet scarcity is contingent, contextual and above all political. We present an analysis of three framings – absolute scarcity, relative scarcity and political scarcity – associated with the intellectual traditions of Malthus, Ricardo and Marx, respectively. A review of 134 global and Africa-specific policy and related sources produced over the past six years demonstrates how diverse framings of scarcity – what it is, its causes and what is to be done – are evident in competing narratives that animate debates about the future of food and farming in Africa and globally. We argue that current mainstream narratives emphasise absolute and relative scarcity, while ignoring political scarcity. We suggest a more political framing of scarcity requires paying attention to how resources are distributed between different needs and uses, and so different people and social classes. This requires, we argue, a policy emphasis for land and resource issues on rights and access, and distributional issues, centred on equity and justice.


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Jostling for Trade: The Politics of Livestock Marketing on the Ethiopia-Somaliland Border
February 10, 2014 / Working Papers

Future Agricultures Working Paper 75
Abdurehman Eid
February 2014

Cross-border livestock trade (CBLT) is an important livelihood activity for many pastoral and agro-pastoral communities in the Horn of Africa. The trade has developed into an informal industry supporting many stakeholders along the value chain: livestock-keepers, fodder suppliers, ranch owners, itinerant traders, large livestock traders and transporters. This paper examines the CBLT spanning the border between Somali Region of Ethiopia and Somaliland. Specifically, it considers policies and controls shaping the dynamics of the trade in recent years. The study also highlights the competition that Somaliland and Djibouti have found themselves in to become the livestock export hub in the Horn of Africa, as well as clan dynamics.


FAC Working Paper 075v2 Pdf 2.52 MB 17 downloads


L’impact à court et à moyen terme des augmentations de prix des denrées alimentaires de base
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 52
par Andrew Dorward

Ces dernières années ont été marquées par l’augmentation des prix alimentaires moyens, de graves flambées des prix alimentaires (en 2007/8 et en 2010/11), et des inquiétudes grandissantes quant à l’impact des chocs des prix alimentaires et de la flambée et de la volatilité des prix alimentaires sur les populations pauvres et en situation d’insécurité alimentaire. Toutefois, alors que tout le monde s’accorde pour affirmer que la volatilité des prix des aliments entraîne une répartition inefficace des ressources et des coûts d’ajustement et que des prix élevés sont une mauvaise chose pour les populations démunies des zones urbaines (dont les dépenses en produits alimentaires de base sont élevées), l’impact des prix alimentaires élevés sur les populations pauvres des zones rurales fait davantage débat. Le présent Point info:

  • s’appuie sur la théorie microéconomique fondamentale relative aux significations et à l’impact de l’évolution du prix des denrées alimentaires de base pour différents groupes de consommateurs et producteurs.
  • passe en revue les données empiriques sur l’impact de la flambée des prix alimentaires de 2008 sur différentes catégories de population.

Ces dernières années ont été marquées par l’augmentation des prix alimentaires moyens, de graves flambées des prix alimentaires (en 2007/8 et en 2010/11), et des inquiétudes grandissantes quant à l’impact des chocs des prix alimentaires et de la flambée et de la volatilité des prix alimentaires sur les populations pauvres et en situation d’insécurité alimentaire. Toutefois, alors que tout le monde s’accorde pour affirmer que la volatilité des prix des aliments entraîne une répartition inefficace des ressources et des coûts d’ajustement et que des prix élevés sont une mauvaise chose pour les populations démunies des zones urbaines (dont les dépenses en produits alimentaires de base sont élevées), l’impact des prix alimentaires élevés sur les populations pauvres des zones rurales fait davantage débat. Le présent Point info:

· s’appuie sur la théorie microéconomique fondamentale relative aux significations et à l’impact de l’évolution du prix des denrées alimentaires de base pour différents groupes de consommateurs et producteurs.

· passe en revue les données empiriques sur l’impact de la flambée des prix alimentaires de 2008 sur différentes catégories de population.

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Facteurs influençant l’agriculture commerciale paysanne: Étude de cas – Initiatives de…
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Titre complet: Facteurs influençant l’agriculture commerciale paysanne: Étude de cas – Initiatives de commercialisation paysanne de la NASFAM

Point info 51
par Ephraim Chirwa et Miriam Matita

Au Malawi, l’agriculture paysanne est essentiellement axée sur la production d’aliments de base, comme le maïs et le riz, destinés à la consommation des ménages de petits exploitants. La domination de l’agriculture de subsistance, reposant sur les systèmes agricoles traditionnels des petits exploitants est l’un des obstacles préoccupants à la productivité agricole. Dans le pays, le secteur de l’agriculture à petite échelle n’est toujours pas rentable et se caractérise par un faible taux d’utilisation d’intrants agricoles améliorés, la faiblesse des liens avec les marchés, des frais de transport élevés, le petit nombre d’organisations d’agriculteurs, un contrôle médiocre de la qualité et l’absence d’informations sur les marchés et les prix. Plusieurs initiatives d’acteurs publics et non publics, visent à encourager l’intensification de la production agricole à petite échelle et sa commercialisation. Parmi les «fers de lance» de l’agriculture commerciale paysanne, citons la National Smallholder Farmers’ Association of Malawi (Association nationale des petits agriculteurs du Malawi, NASFAM), une organisation agricole.

La commercialisation paysanne en Afrique: guide des problématiques et des politiques
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 50
par Steve Wiggins

Les petits agriculteurs d’Afrique participent depuis longtemps aux marchés – pour vendre leur production, se procurer des intrants (des engrais par exemple), des crédits, de la main-d’oeuvre, des terres et des informations. L’urbanisation et l’amélioration des routes reliant les villages aux villes ne cessent de leur ouvrir de nouvelles possibilités. Dans un tel contexte, les questions relatives à la commercialisation paysanne méritent une attention accrue. Qu’il s’agisse des processus de commercialisation ou des résultats, les attentes varient considérablement. Pour certains, les petites exploitations agricoles ne diffèrent pas des autres activités commerciales: lorsqu’ils ont accès aux marchés, la plupart des petits agriculteurs vont investir, innover et prospérer. D’autres craignent par contre qu’ils se heurtent à des obstacles, comme le coût élevé des interactions («le coût des transactions») avec les grandes entreprises du marché et qu’ils ne soient dès lors pas en mesure d’exploiter les technologies disponibles, et restent ainsi pris au piège de la pauvreté.

La politique de secours semencier au Zimbabwe
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 49
Charity Mutonodzo-Davies et Douglas Magunda

Au cours d’une grande partie de ces dix dernières années, le gouvernement zimbabwéen et les bailleurs de fonds ont mis en oeuvre des programmes de soutien en intrants agricoles qui associent des fournisseurs privés (maisons semencières et fabricants d’engrais), des grossistes et des agro-distributeurs ruraux. Ces initiatives ont contourné ainsi la chaîne de commercialisation autrefois dynamique. Le présent article affirme que ces programmes de «secours semencier» ont participé à l’effondrement de la chaîne d’approvisionnement en intrants, accélérant ainsi le déclin de productivité agricole que connaît aujourd’hui le Zimbabwe.

L’économie politique des systèmes semenciers céréaliers en Éthiopie: contrôle de l’État…
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Titre complet: L’économie politique des systèmes semenciers céréaliers en Éthiopie: contrôle de l’État, libéralisation du marché et décentralisation

Point info 48
par Dawit Alemu

Le présent Point Info examine les processus politiques et économiques régissant les systèmes semenciers céréaliers en Éthiopie. Il analyse à cette fin le contexte politique général, notamment les principaux intérêts qui influencent l’élaboration et la mise en oeuvre des politiques semencières, ainsi que le rôle des différents acteurs publics et privés et les interactions entre ceux-ci. Il se penche également sur le lien entre ces intérêts et interactions et l’efficacité du système céréalier sur le terrain. Cet article analyse trois moteurs économiques et politiques clés du changement au sein du système semencier – le contrôle de l’État, la libéralisation du marché et la décentralisation – en posant une série de questions: comment les politiques semencières et leurs directives de mise en oeuvre sont-elles élaborées? Comment les notions de «bonnes» politiques et directives de mise en oeuvre évoluent-elles au fil du temps? Quels sont les voix et les avis pris en compte dans le processus d’élaboration des politiques? Quels sont les arguments clés pour le choix des mesures? Quels sont les espaces dont disposent les nouveaux acteurs, idées et réseaux et comment les élargir? Et pour terminer, quels sont les processus de la politique semencière et les problématiques urgentes au niveau national/ régional, dont il faut tenir compte pour mettre en place un système semencier dynamique en Éthiopie?

De la participation des petits exploitants agricoles aux marchés semenciers en faveur des pauvres…
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Titre complet: De la participation des petits exploitants agricoles aux marchés semenciers en faveur des pauvres: l’économie politique des réseaux semenciers commerciaux au Ghana

Point info 47
par Kojo Sebastian Amanor

Depuis les années 1980, les systèmes publics de recherche sur la production semencière en Afrique subsaharienne sont de plus en plus soumis à des pressions en faveur de la privatisation. Au Ghana, ce processus de privatisation se révèle toutefois complexe et fragmenté, car les petits exploitants dépendent dans une grande mesure de leurs propres semences et se montrent peu désireux d’acquérir des semences améliorées. Peu de grands investisseurs sont prêts à financer un secteur encore en développement. En effet, le développement des investissements semenciers repose sur la création d’une infrastructure sociale pour l’utilisation de semences améliorées. Une fois opérationnelle, cette infrastructure créera progressivement une demande chez les agriculteurs, ce qui favorisera leur accès aux marchés des semences améliorées, des intrants et de l’agro-alimentaire.

Semences et subventions: l’économie politique des programmes d’aide aux intrants au Malawi
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 46
par Blessings Chinsinga

Le présent Point Info de FAC s’intéresse à l’économie politique des programmes d’intrants et plaide pour que les débats en matière de politique agricole se concentrent sur le maïs et les subventions aux intrants. Les programmes de subventions axés sur l’offre de semences et d’engrais destinés à produire davantage de maïs dans le but de renforcer la sécurité alimentaire nationale ont créé un réseau d’acteurs solide, composé d’acteurs gouvernementaux essentiels, d’organismes d’aide et de bailleurs de fonds importants, ainsi que d’ONG. Ces dernières années, ce processus a généré au Malawi une économie politique semencière sans précédent et hautement controversée.

Les distributeurs d’intrants agricoles peuvent-ils instaurer la révolution verte au Kenya?
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 45
Par Hannington Odame et Elijah Muange

Plusieurs filières d’intrants ont été utilisées pour fournir les diverses technologies agricoles aux trois millions de petits exploitants que compte le Kenya. Les principales filières passent par des institutions publiques, telles que les entreprises d’État et les services publics de vulgarisation, par des pistes commerciales, telles que les sociétés semencières privées et leurs réseaux de distributeurs, et par des organisations de charité, y compris les organismes bailleurs de fonds, les ONG et les organisations d’aide humanitaire. Ces dernières années, le système public de distribution des intrants a basculé vers un système plus libéralité, avec pour conséquence un changement des principaux acteurs et filières. Malgré l’énorme diversification des acteurs impliqués dans la fourniture des intrants, la conception des modalités de fourniture de ces intrants est désormais limitée à un seul modèle dominant: le distributeur d’intrants privé indépendant.

L’économie politique des systèmes semenciers céréaliers dans la révolution verte en Afrique
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 44
par John Thompson et Ian Scoones

Ce Point Info se base sur des études de cas réalisées par Future Agricultures Consortium en Éthiopie, au Ghana, au Kenya, au Malawi et au Zimbabwe entre 2009 et 2011, destinées à évaluer l’économie politique des programmes de recherche et de développement relatifs aux systèmes semenciers céréaliers en Afrique subsaharienne. En examinant les politiques parfois opposées et les différents enjeux susceptibles d’influencer les modalités de production et de distribution des semences céréalières dans ces pays, il identifie les possibilités de recadrer le débat et d’explorer de nouvelles pistes pour mettre en place des systèmes semenciers plus durables et socialement plus équitables.

Agriculture et changement climatique au coeur des négociations sur le climat de l’ONU
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 43
Par Merylyn Hedger

L’agriculture est à la fois victime et responsable du changement climatique. Victime parce que la plupart des estimations indiquent que le changement climatique réduira probablement la productivité agricole, la stabilité de la production et les revenus dans certaines régions qui souffrent déjà d’un niveau élevé d’insécurité alimentaire. Responsable parce que l’agriculture est l’une des sources principales d’émissions de gaz à effet de serre (GES). En effet, l’agriculture est la première source d’émissions planétaires d’oxyde azoteux issues principalement des engrais chimiques, d’une source importante d’émissions de méthane issues principalement de la réduction du bétail, ainsi que d’une source considérable d’émissions de carbone issues des modifications de l’affectation des sols, principalement en raison de la déforestation, mais aussi de la dégradation de la tourbe, des feux de tourbe et de l’industrie alimentaire. Pourtant, l’agriculture peut apporter une partie de la solution au problème du changement climatique : le sol est doté d’un potentiel technique considérable – bien qu’incertain – de stockage du carbone, notamment dans les pays en voie de développementi Ce Point Info a pour objectif :

  • de clarifier les différents enjeux en matière d’agriculture, qui se sont confondus dans les négociations sur le climat.
  • d’esquisser les grandes lignes de ce que l’on attend du texte résultant de ces négociations, en vertu de la Convention-Cadre sur les Changements Climatiques (CCNUCC), et d’évaluer l’utilité de cette piste, ainsi que la possibilité d’envisager d’autres orientations.

Savoirs agricoles traditionnels et adaptation au changement climatique: aperçu des processus…
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Titre complet: Savoirs agricoles traditionnels et adaptation au changement climatique: aperçu des processus politiques au Kenya et en Namibie

Point info 42
Par Andrew Newsham, Lars Otto Naess et Paul Guthiga

Pour le secteur agricole, un défi politique majeur est de veiller à intégrer l’expérience et les savoirs agricoles traditionnels dans les nouveaux processus politiques de lutte contre le changement climatique. Ce Point Info présente les enseignements tirés de récentes études menées dans deux domaines: la première sur les prévisions saisonnières et les savoirs autochtones au Kenya (Guthiga et Newsham, 2011) et la deuxième sur les connaissances et les sciences agro-écologiques en Namibie (Newsham et Thomas, 2011). Le document dégage des enseignements des études sur les processus de coproduction de savoirs par des acteurs utilisant des systèmes de connaissance différents.

Nous avançons ici deux idées fondamentales. Premièrement, les défenseurs de l’intégration du savoir local dans les politiques et pratiques d’adaptation au changement climatique doivent comprendre plus clairement comment fonctionnent réellement les processus politiques afin de mieux imposer leur vision. Deuxièmement, les efforts d’intégration localnational doivent tenir compte du processus plus large de changement à l’échelle mondiale. Nous tentons aussi de mieux cerner l’impact de deux tendances particulièrement pertinentes: tout d’abord les projections récentes laissant supposer une accélération et une aggravation du changement climatique d’ici 2060 et, ensuite, le phénomène de désagrarisation (la disparition progressive des systèmes de subsistance agricole dans les zones rurales).

L’accaparement des terres en Afrique et les nouvelles politiques alimentaires
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 41
par Ruth Hall

«L’Afrique est à vendre», comme le disent certains; un «accaparement des terres» est en cours. D’autres sont plus prudents et parlent «d’acquisitions de terres à grande échelle», tandis que la Banque mondiale souligne par euphémisme «l’intérêt croissant pour les terres agricoles dans le monde». Quelle que soit la terminologie ou l’idéologie en vigueur, il est désormais largement prouvé que de vastes étendues de terre agricole africaine sont attribuées à des investisseurs, généralement sur base de baux à long terme, à un prix inédit depuis plusieurs dizaines d’années et même depuis la période coloniale. Étant donné que ces terres sont souvent acquises pour assurer les besoins futurs en nourriture et en carburant de pays étrangers, on ne s’étonnera pas du fait que les pays plus riches et plus puissants soient accusés de néocolonialisme dans le but d’annexer les ressources naturelles et essentielles du continent.

Le PDDAA et la politique de pêche en Afrique: poursuivons nous une réforme adéquate?
January 31, 2014 / Briefings politiques / Policy briefs in French

Point info 40
par Christophe Béné

Ces dernières années, on a beaucoup parlé de l’agriculture comme facteur essentiel de réduction de la pauvreté et de croissance économique. En 2003, le Nouveau partenariat économique pour le développement de l’Afrique (NEPAD) a lancé sur le continent africain le Programme detaillé pour le développement de l’agriculture africaine (Comprehensive African Agriculture Development Programme-CAADP) dans le but d’attirer des contributions significatives de la part des bailleurs de fonds, en vue de donner un nouvel élan au développement agricole. Bien que la pêche fasse officiellement partie du PDDAA, ce secteur doit encore démontrer sa capacité a contribuer aux objectifs du programme. Le présent Point Info passe en revue les principales questions stratégiques relatives a la pêche en Afrique. Il met notamment en question le modèle actuel (l’approche dite ‘basée sur la richesse’, proposé comme ‘couverture tous risques’ des politiques de pêche du continent, et examine pourquoi ce modele n’est peut-être pas le plus adéquat pour les petits pêcheurs africains.

What difference has CAADP made to Tanzanian agriculture?
January 29, 2014 / Working Papers

Future Agricultures Working Paper 74
Brian Cooksey
November 2013

This paper examines the impact of the Comprehensive African Agriculture Development Programme (CAADP) on Tanzania’s agricultural sector. It discusses how CAADP relates to national and regional policy initiatives (including the country’s Agriculture and Food Security Investment Plan, the Southern Agricultural Growth Corridor of Tanzania, and the New Alliance for Food Security and Nutrition) and their governance; the possible impacts of CAADP on spending on agriculture in the country; and the extent of the influence and inclusion of civil society organisations on agricultural policy processes.


FAC Working Paper 074 Pdf 1.89 MB 4 downloads


When a Good Business Model is Not Enough: Land Transactions and Gendered Livelihood Prospects…
January 22, 2014 / Journal articles

Full title: When a Good Business Model is Not Enough: Land Transactions and Gendered Livelihood Prospects in Rural Ghana

Dzodzi Tsikata and Joseph Awetori Yaro
Feminist Economics,  December 2013

Recent large-scale commercial agriculture projects in developing countries have raised concerns about the effects on natural resource-based livelihood activities of local people. A significant weakness in the emerging literature is the lack of a gender perspective on implications for agrarian livelihoods. This article explores the gendered aspects of land transactions on livelihood prospects in the Northern Region of Ghana. Drawing on qualitative research from two commercial agriculture projects, the article examines how pre-existing gender inequalities in agrarian production systems, as well as gender biases in project design, are implicated in post-project livelihood activities.

The article concludes that a good business model of a land deal, even one that includes local communities in production and profit sharing, is not sufficient to protect women’s livelihood prospects if projects ignore pre-existing gender inequalities and biases, which limit access to opportunities.